Radar+ Online

Word Abonnee

tekst: Lara Aerts

fiets.jpg

Fietsen naar de zon

Nederland is een ideaal fietsvakantieland: de eindeloze fietspaden zijn dicht bezaaid met slaap-, eet-, en rustplaatsen en je hoeft amper bergop. Maar ook fietsvakanties buiten de grens worden populairder. Met kinderen, zonder kinderen, op je eigen fiets of op een gehuurde, kamperen of slapen in hotels, zelf je bagage meetorsen of een volgwagen: alles kan!

 

Niet vergeten

  • Een servicebeurt voor je fiets zodat je niet voor ­verrassingen komt te staan
  • Zonnebrand
  • Een tekentang of tekenpasje, te koop bij de apotheek
  • Regenkleding
  • Reserveband, pomp en bandenlichters
  • Antimuggenspul
  • Een reservebatterij voor je telefoon (eentje op zonne­panelen is handig)
  • Het grote fietsvakantieboek lezen voor je weggaat. Te bestellen via grotefiets­vakantieboek.nl
  • Als je in Nederland fietst: een lidmaatschap op de fiets-ANWB. Bij pech komen ze je helpen.

Vasthi van de Kraats (43) is een doorgewinterd vakantiefietser. ‘Op mijn achtentwintigste had ik zin om eens alleen op vakantie te gaan, en ik vond fietsen leuk. Ongehinderd door enige kennis stapte ik een fietswinkel binnen, gewoon zo eentje die stadsfietsen verkoopt. Ik ben daar totaal verkeerd voorgelicht, en trapte helemaal naar Parijs op een zware, robuuste stadsfiets met acht versnellingen.’ Volgens Vasthi volstaat zo’n fiets als je korte, meerdaagse tripjes maakt in Nederland, en is-ie aan te bevelen als je wilt kijken of een echte fietsvakantie iets voor je is. ‘In principe kun je zelfs op een omafiets op pad. Maar verwacht niet dat je meer dan 60 kilometer per dag maakt. Doe je dat wel, dan breekt het gebrek aan comfort je echt op, met het gevaar dat je er al snel de brui aan geeft.’

Op een kompas naar het zuiden
Vasthi’s trip naar Parijs werd een beproeving: ‘Het was warm en zwaar. Ik had een ­boekje bij me met een route, maar ik ben niet zo handig in kaartlezen. Op mijn kompas ben ik toen maar gewoon naar het zuiden gefietst. ­Gelukkig bestaat nu de smartphone, ik fiets met behulp van Google Maps. De avond van tevoren stippel ik de route uit, en ik boek rond een uur of vier ’s middags via internet een slaapplaats.’ Na die trip naar Parijs is Vasthi doorgegaan met fietsvakanties, maar: ‘Ik doe het nooit meer alleen. Het is veel leuker om met zijn tweeën te fietsen of in een groep. En vooral georganiseerde fietsvakanties zijn relaxed: je bagage wordt vervoerd, er is een volgwagen met eten en drinken, en vaak heeft de organisatie een fiets ter plekke. Het is niet goedkoop, maar het enige wat je zelf hoeft te doen is ­fietsen.’ Na Parijs beloonde Vasthi zichzelf met een betere fiets: een trekkingfiets van zo’n
€ 1500. Inmiddels rijdt ze in Nederland op een sportfiets en tijdens georganiseerde reizen op een mountainbike.

Heel relaxed: je bagage wordt vervoerd, en er is een volgwagen met eten en drinken

 

Je fiets kan mee in het vliegtuig
In Marokko was het zwaar, in Thailand luxueus; Vasthi heeft de laatste jaren aan alle mogelijke fietsvakanties deelgenomen. Twee keer ging ze naar Ierland, de ene keer met reisorganisatie Eigenwijs Reizen, de tweede keer op eigen houtje. Ze nam haar eigen fiets mee, in een speciale doos die je kunt kopen op Schiphol (meer info op ­schiphol.nl en op vakantiefietser.nl) Verder fietste ze in Marokko (‘heel zwaar en veel offroad’), ging ze met Sawadee Reizen naar Thailand (‘heel luxe en goed georganiseerd’) en fietste ze in Finland, Duitsland, België en Nederland. Vasthi: ‘Wat veel mensen niet weten is dat je in Nederland legaal kunt wildkamperen in gebieden van Staatsbos­beheer (check staatsbosbeheer.nl, zoek op paalkamperen). Er staat op zo’n locatie een waterpomp en je kunt je tent opzetten.’

Investeer in goede fietstassen
De allerbelangrijkste tip van Vasthi aan de aspirant vakantiefietser: beknibbel níét op fietstassen. ‘Eén regenbuitje en al je bagage is nat. Daar zit je na een lange dag op het zadel echt niet op te ­wachten.’ Zelf zweert ze bij tassen van Ortlieb. Ook al vervoert een organisatie de bagage, een goede stuurtas voor je portemonnee, telefoon, regenkleding, fototoestel, reserveband, pomp en ­bandenlichters en wat snacks is onontbeerlijk. Vasthi: ‘Koop een tas die je aan je stuur klikt, zodat je niet elke keer met gespen bezig bent als je even een winkel of restaurant in wilt.’

Zo vervoer je je spullen
‘Je kunt niet elke dag wat anders aan en heb je smetvrees, dan kun je het beste een grote tas of koffer laten vervoeren. Ik neem altijd twee fietsbroeken (met zeem!) mee. Degene die ik overdag draag - zonder onderbroek, anders krijg je schuurplekken - was ik ’s avonds onder de douche. En met het jurkje voor ’s avonds doe ik meerdere dagen. Als je lang op vakantie gaat, houd je om de zoveel dagen een rustdag. Dan gooi je alles in een wasmachine.’ Slaap je in een hotel of bed and breakfast, dan kun je toe met twee ­achtertassen. Maar ga je kamperen dan hang je ook twee ­tassen aan je voorwiel, en de tent gaat achterop de ­bagagedrager.

Krentenbollen mee
Tijdens een fietsvakantie vier je vakantie, dat wil zeggen: lekker ontbijten, stoppen voor de lunch en ’s avonds een potje koken op de camping of lekker uit eten. ‘Onderweg hoef ik niet veel te eten, maar het is altijd handig om krentenbollen of repen bij je te hebben voor als je hongerklop krijgt.’ Voor de dorst hangen er twee bidons aan Vasthi’s fiets. ‘Maar ga je met een groepsreis met volgauto, dan vervoert die de versnaperingen.’ Vasthi’s favoriete route in Nederland is het Fietserpad (langs het Pieterpad), helemaal van Zuid- naar Noord-Nederland. De route vind je op de gratis routesite routeyou.nl en is ook beschreven in het boekje Het Fietserpad (alleen nog tweedehands te krijgen). ‘En verder kun je heel mooi fietsen in de Achterhoek en rondom Nijmegen.’ Het ­leuke van een fietsvakantie is volgens Vasthi dat je ‘bezig bent’. ‘Je beweegt langzaam genoeg om de om­geving te zien, en snel genoeg om je niet te gaan vervelen. Volgens mij maakt fietsen dopamine los, waardoor ik in plaats van lethargisch juist energiek word van zo’n vakantie. En het allerbelangrijkste: na een dag fietsen smaakt een biertje extra lekker.’

‘De avond ervoor stippel ik een route uit, ’s middags regel ik via internet een slaapplaats’

Fietsen tussen de rijstvelden
Ook Cleome van den Berg (35) fietst graag op vakantie. Voor ze kinderen had, verkende ze Bali op die manier, en afgelopen winter ging ze met haar vriend, dochter Filippa (1) en zoontje Olle (4) vijf dagen fietsen in Thailand. Haar dochter zat in een fietskar, haar zoon op een fiets zonder voorwiel die met een stang bevestigd was aan de fiets van haar vriend. Cleome: ‘Fietsen op Bali was ons goed bevallen. Je komt op plekken waar je normaal als toerist nooit komt. En de diversiteit van landschappen was enorm: strand, rijstvelden, dorpjes, bergen. Toen ik eenmaal kinderen had wilde ik weer op fietsvakantie: zo krijgt een gezinsvakantie toch iets avontuurlijks.’

Vergeet het antimuggenspul niet
Op Bali fietste Cleome met SNP (snp.nl), in Thailand met het Belgische bedrijfje Click and Travel (clickandtravelonline.com). Cleome: ‘We fietsten niet in een groep, maar zelfstandig. In Thailand vervoerden we onze eigen bagage, dat ging makkelijk omdat we extra ruimte hadden in de fietskar. Daarin paste een opvouwbaar slaaptentje voor Filippa, echt een aanrader omdat ze niet overal babybedjes hebben.’ De organisaties hadden de route uitgestippeld en de slaapplaatsen lagen vast. ‘We fietsten zonder GPS maar de routebeschrijvingen waren heel gedetailleerd.’ In Thailand waren ze vier uur per dag onderweg. ‘Dat is echt de max, met kinderen. Wij sliepen steeds in ­leuke, ­kleine resorts met zwembad. Dat raad ik alle ouders aan: zorg dat je na het fietsen een kindvriendelijk onderkomen hebt. Vooral als ze nog zo klein zijn.’ Resorts met zwembaden: dat klinkt duur! Cleome: ‘Het viel mee, de fietstocht kostte ongeveer € 100 per dag.’ Bang dat de kinderen ziek zouden ­worden van het eten in Thailand was ­Cleome niet, al aten ze vaak vrij eentonig - rijst met saté - omdat ­andere gerechten snel te pittig waren. Ze was gewaarschuwd voor muggen, die malaria kunnen overbrengen, of dengue (knokkelkoorts). ‘We waren vaak in de weer met antimuggenmiddeltjes.’

Vijf dagen fietsen en dan een hotel
Is een fietsvakantie met kinderen nog wel ontspannend, kun je je afvragen. Cleome: ‘Dat ligt aan de leeftijd van je kinderen. Met Olle ging het ­prima. Na het fietsen vermaakte hij zich in het zwembad, maar Filippa, die onderweg vooral geslapen had, dacht dan: zo, nu begint mijn dag. Dat was wel pittig voor ons. Ze zat precies in de leeftijd dat ze alles in haar mond stopte en overal opklom, je kon haar geen seconde uit het oog ­verliezen.’ Cleome herinnert zich nog goed hoe ze in het begin van de trip onderweg nog tempels gingen bezichtigen om wat cultuur te ­snuiven. ‘Daar waren we na één dag al van genezen, het werd te veel voor de kinderen. Je moet echt je ambities wat bijstellen.’ Dat geldt ook voor de duur van de hele trip. ‘Ik denk dat je met oudere ­kinderen, zeker als ze zelf kunnen fietsen, best een week kunt fietsen. Wij merkten dat het voor Olle na drie dagen wel genoeg was. We hebben vijf dagen gefietst, en zijn toen nog een week in een lekker hotel gaan zitten. Die combinatie is perfect.’ Cleome is van plan als de kinderen iets ouder zijn weer op fietsvakantie te gaan. ‘Het lijkt me leuk om ook zo’n vakantie in Nederland te houden. Wat ons erg beviel van Bali, is dat we een rondje fietsten. Dat zou ik in Nederland wel willen ondernemen, een rondje IJsselmeer, bijvoorbeeld. Wij vonden Thailand heerlijk, maar voor je kinderen hoef je echt niet zo ver te gaan. Zij vinden het leuk om samen met hun ouders op pad te zijn. Dat kan ver weg, maar net zo goed dicht bij huis.’




Deze website maakt gebruik van Cookies. Waarom? Klik HIER voor meer informatie.