RADAR+ Online

Word Abonnee

tekst Sarah-Mie Luyckx | fotografie Bonnita Postma

DSC_0737.jpg

Meer dan groen

Suzanne van Straaten begon webshop Sprinklr uit frustratie omdat haar eigen planten voortdurend wegkwijnden. Nog belangrijker was haar verlangen naar een groene stad. En voor alle andere mensen zonder groene vingers: van Suzanne krijg je gratis een plantcoach-app als je bij haar een duurzame plant koopt.

1promobanner3nummer

Hoe ben je op het idee gekomen?

‘Ik woon driehoog in hartje Amsterdam en had behoefte aan meer groen in de stad. En ook op mijn eigen balkon. Maar alle planten die ik daar neerzette verpieterden. Totaal geen groene vingers! Heel frustrerend als er na drie maanden niets meer over is van bamboe van € 90. Ik dacht: er zijn vast veel meer mensen die hulp kunnen gebruiken bij de  verzorging van hun planten, en ben toen een zomer lang bezoekers van een tuincentrum gaan enquêteren. Driekwart – vooral jongeren – gaf aan best meer ondersteuning te willen. Zo ontstond het idee voor een plantcoach-app. Die krijgen mensen inmiddels als ze planten bij ons kopen. Maar in de eerste plaats ben ik Sprinklr begonnen omdat ik vind dat er meer groen moet komen in steden. En om de teeltsector een schop onder de kont geven, want daar wordt nog behoorlijk veel gif gebruikt.’


Sprinklr verkoopt alleen duurzame planten?

‘Ja. Toen ik me meer in de plantenwereld ging verdiepen, ben ik  geschrokken. Hoewel Nederland Europees marktleider is, zijn biologische kwekers schaars en allemaal kleinschalig. Wanneer mensen planten kopen hebben ze het gevoel iets ‘groens’ te doen, maar onderzoek toont aan dat er nog steeds veel gif te vinden is op buitenplanten. Greenpeace heeft een jaar geleden 84 exemplaren getest: liefst tachtig bleken onder de schadelijke bestrijdingsmiddelen te zitten. Omdat het om buitenplanten gaat, is dat extra kwalijk; daar zitten bijen en andere insecten op. Dat de sierteeltindustrie nog achterloopt als het om duurzaamheid gaat, is op zich niet onlogisch. Kamer- en tuinplanten zijn immers niet voor menselijke consumptie.’


Hoe staan de zaken ervoor?

‘Ruim twee jaar geleden zijn we van start gegaan dankzij crowdfunding, en we groeien hard. Circa 20 procent per maand; de omzet is ten opzichte van een paar maanden geleden verdubbeld. Naast onlineverkoop helpen we kantoren met het vergroenen van de werkplek. En inmiddels zijn Sprinklr-planten ook verkrijgbaar in negen fysieke winkels, waaronder de vier filialen van conceptstore Hutspot. Onze particuliere klanten zijn voornamelijk mensen uit de grote steden. Die bezitten steeds minder vaak een auto om naar de rand van hun woonplaats te rijden waar de grotere  tuincentra zitten. Die tuincentra kunnen overigens ook wel wat vernieuwing gebruiken. Ze zouden de online-wereld meer moeten omarmen en een groter biologisch assortiment moeten aanbieden.’


Wat zijn de toekomstplannen?

‘Natuurlijk willen we in Nederland nog meer groeien. Daarbij zijn we dit jaar begonnen met uitbreiding naar het buitenland. Mensen kunnen nu ook in België onze planten bestellen, en ze zijn verkrijgbaar in een winkel in Antwerpen. We zijn nu twee jaar bezig, maar kunnen er nog niet volledig van leven. Ook omdat we investeren in groei. In oktober hebben we gelukkig leningen gekregen van drie investeerders. Dat helpt ons enorm vooruit. We hebben het tij mee. Planten zijn net als in de jaren zeventig weer helemaal in. Dat heeft te maken met de verstedelijking. Mensen willen zich daardoor meer omringen met natuur. Je ziet het overal; niet alleen in kantoren, maar ook in restaurants en hotels.’


En hoe gaat het met de planten op je balkon?

‘Die waren nog een tijdje niet bepaald een uithangbord voor het bedrijf. Rond de oprichting was ik veel te druk om er tijd in te steken. Maar tegenwoordig is er meer rust in de tent. Bij mij binnen is het inmiddels een jungle, buiten ben ik nu druk met mijn eigen stadsmoestuin.’ In Amsterdam worden bestellingen elektrisch bezorgd door Bubble Post.


Verantwoord gekweekte planten

Suzanne: ‘Er is nog een lange weg te gaan, maar de vraag naar verantwoord gekweekte planten stijgt. Door het rumoer dat wij maken, hopen we dat er langzaam maar zeker een omslag komt. Vooral wat betreft de kamerplanten kan het beter. Nederland telt maar twee biologische kwekerijen; van een daarvan hebben we de vetplanten in het assortiment. De rest van de collectie komt van bedrijven die qua duurzaamheid – onder meer op het gebied van energiebesparing en gebruik van biologische bestrijdingsmiddelen – vooroplopen.
De buitenplanten zijn wel allemaal 100 procent biologisch. En meerjarig, zodat je ze niet na één seizoen hoeft weg te mikken. Daarbij verkopen we dit jaar voor het eerst verschillende biologische moestuinboxen, waarvan de groenteplantjes niet in een verwarmde kas maar in de volle grond zijn gekweekt. Daardoor hebben ze sterkere wortels en dus een grotere slagingskans. We willen mensen zo
succesvol mogelijk laten tuinieren, waarbij ze ook geholpen worden met de instructiefilmpjes op onze app. Die biedt ook de mogelijkheid om een foto van een zieltogende plant op te sturen voor advies van een expert.’

Meer info: sprinklr.co.




Sluiten

INHOUDSOPGAVE
In dit RADAR+ magazine
inhoud_04.png