RADAR+ Online

Word Abonnee

DSC_8049ZW.jpg

Apenkooien

Wat een heerlijk idee: niet meer de prestatiedrang van de sportschool, maar samen stoom afblazen
in een gymzaal. Daniël Kuin organiseert met zijn
compagnon lessen Apenkooi­Gym. Rennen,
springen, spelen en klauteren, net als vroeger.

bestelnu0618

 

Hoe zijn jullie op het idee gekomen?

‘Het begon als een grapje. Mijn compagnon Han Balsem, die ik ken van de sportacademie, ­huurde af en toe een gymzaal om er met ­vrienden te gaan spelen. Omdat er steeds meer mensen met dat clubje meededen, besloten ze zes jaar ­geleden er een bedrijf van te maken, waarbij ik me later heb aangesloten. Het leven is al zo ­serieus, ­vinden wij. Daarom is het leuk terug te gaan naar je kinderjaren met de spelletjes uit je jeugd. Zo kun je even stoom afblazen in een tijd waarin veel mensen keihard werken, stress ­hebben en met burn-outs kampen. Apenkooi­Gym bleek al snel in een behoefte te voorzien. Toen we nog kleinschalig bezig waren, wijdde de NOS een item aan ons waarop een lading reacties kwam. Vervolgens is het balletje gaan rollen.’


Wat gebeurt er tijdens apenkooigym?‘

Dat verschilt per keer. We werken met een kern van creatieve gymdocenten die telkens weer wat anders verzinnen. Maar het uitgangspunt zijn de spelletjes van de basisschool. Na een korte warming-up kan dat dus apenkooien zijn. Daarbij gaat een paar jagers achter de apen aan, die de grond niet mogen raken en rondrennen en -springen in een parcours van onder meer kasten, dikke matten en touwen. Mensen hebben daar positieve associaties bij, omdat het dikwijls de laatste gymles vóór de zomervakantie was. Ook bijvoorbeeld trefbal kan op het programma staan. Dan krijg je dus geen onderricht in hoe je het beste kunt gooien. Het gaat ons puur om de beleving. Wie wil werken aan een fitter en sterker lichaam kan beter naar de sportschool gaan. Maar twee keer per week ApenkooiGym doet heus wel wat voor je lijf.’


Maar vooral dus voor je humeur?

‘Al na een paar minuten zijn mensen de schaamte voorbij. Daarna gaan ze helemaal los: ze móéten en zúllen die bal te pakken krijgen. In de sportschool zijn we vrij snel moe, maar bij ApenkooiGym heb je daar geen last van. Omdat je bij ons niet hoeft te presteren, vergeten
mensen dat ze aan het sporten zijn. Je voelt je als een kind zo vrij, waardoor iedereen met een giga glimlach de deur uitgaat.
Wat ook belangrijk is tijdens onze lessen, is het onderlinge fysieke contact, bijvoorbeeld tijdens een potje worstelen of een spelletje waarbij je elkaar optilt. Ik vind dat we in deze individualistische maatschappij steeds meer van elkaar vervreemden. Maar door elkaar weer aan te raken – zonder verdere bijbedoelingen – kan het makkelijker worden een vertrouwensband met een ander op te bouwen. Na de les gaan we altijd gezellig wat drinken in een kroeg in de buurt. Met ApenkooiGym creëren we via onze lessen en social media een community, gaan samen op wintersport en op kamp in de Ardennen, waardoor ook nieuwe contacten ontstaan.’


Hoe groot is ApenkooiGym nu?

‘We tellen inmiddels acht vestigingen in zeven steden, waaronder twee in Amsterdam. Daar huren we onder meer een gymzaal van het Altra College; een fantastische locatie omdat die dat nostalgische schoolgevoel heeft. Naar dergelijke plekken gaat onze voorkeur uit, maar helaas hebben we het niet altijd voor het kiezen.Ons klantenbestand telt nu 5500 ­mensen. De meesten zijn tussen de 18 en 35 jaar oud. Over het algemeen zijn het ‘young ­professionals’ met serieuze banen die behoefte hebben aan een uitlaatklep, maar de sportschool te saai vinden en niet de verplichtingen van een vereniging willen. Dat we millennials aanspreken, heeft er ook mee te maken dat de gymlessen tijdens hun basisschooltijd echt leuk waren; speelser en minder streng dan die van hun ouders.’


Wat zijn de toekomstplannen?

‘We zitten nu in steden in het westen en ­noorden van het land, en willen nog wel wat uitbreiden naar elders. En het buitenland lokt. Want waarom zou onze formule daar ook niet werken? Daarbij zitten we in een fase dat we een volgende professionele stap moeten maken. De boel zo organiseren dat we minder tijd kwijt zijn aan het management. Mijn compagnon werkt fulltime voor ons bedrijf, maar ik heb er een parttime baan in het mbo-onderwijs naast. Ook omdat ik het belangrijk vind iets bij te dragen aan de toekomst van onze samenleving. Daarom heb ik ook het plan om in een aantal Amsterdamse stadsdelen gesubsidieerde evenementen te organiseren, om er de sociale samenhang te bevorderen.’


Vanwaar je bevlogenheid?

‘Ik heb veel gereisd in ontwikkelingslanden. Daar hebben ze minder, maar leven ze meer met elkaar samen. Dat mis ik hier weleens. Dat mensen vaak naar de sportschool gaan om er mooier en gespierder uit te zien, zie ik vooral als een teken van onzekerheid; het gevoel ­hebben anders niet goed genoeg te zijn om erbij te horen. Terwijl je het geluk juist vindt op plekken waar je wordt geaccepteerd zoals je bent.’
apenkooigym.nl




Sluiten

INHOUDSOPGAVE
INHOUD01_2019.jpg