RADAR+ Online

Word Abonnee

Tekst: Sarah-Mie Luyckx | Fotografie: Bonnita Postma

20007_MG_9971.jpg

Nieuw ondernemen: shirt wordt short

Afgedankte overhemden hoeven niet op de immense textielafvalberg te belanden. In atelier Van Hulley van Jolijn Creutzberg worden ze getransformeerd tot boxershorts. 

Hoe is Van Hulley ontstaan?

‘Twintig jaar geleden kocht mijn man tijdens onze vakantie in Amerika een gestreept overhemd. Daarvan was op een gegeven moment de boord versleten, maar omdat hij er speciale herinneringen aan had, vonden we het zonde het hemd weg te gooien. Ik ben tamelijk handig met de naaimachine en heb er toen een boxershort van gemaakt die hij hartstikke leuk vond. Vijf jaar geleden besloot ik met dat idee een bedrijfje te beginnen. De tijdgeest was ernaar: vintagekleding en recyclen hadden geen geitenwollensokken-

imago meer. Daarbij wilde ik graag een eigen product neerzetten. Ik ben van huis uit bedrijfskundige en had een bureau voor marketing- en communicatieprojecten. Dat was ik niet zat, maar ik vond het wel vervelend altijd afhankelijk te zijn van opdrachten van anderen. Ik ben toen een jaar lang met allerlei mensen gaan praten om het idee verder uit te werken en heb eind 2012 het atelier opgericht onder de naam Van Hulley. De short die je uiteindelijk terugkrijgt, is ook een beetje van de vrouwen die je shirt hebben omgekat; vandaar ‘van hullie’.’

 

Vinden de boxershorts gretig aftrek?

‘Het afgelopen jaar hebben we ongeveer 200 boxershorts per maand gemaakt van overhemden die klanten naar ons opstuurden. Er is een heren- en een vrouwenvariant. Omdat het een nogal los ontwerp is, is het damesmodel niet echt geschikt als ondergoed. Maar wel om in bed of op het strand te dragen. Dit jaar verwacht ik te groeien naar een maandelijkse productie van circa 400 exemplaren. Veertig procent van de klanten komt terug. Mensen worden vrolijk van onze boxershorts; ze zijn uniek en hebben iets humoristisch. Zo is de gulp van het mannenmodel  gemaakt van het zogeheten ‘mouwhuis’ van de manchet. Begin dit jaar was er veel belangstelling, omdat we tweede werden bij een internationale duurzaamheidsprijs van het World Economic Forum. Duurzaamheid wordt steeds belangrijker, en er is meer vraag naar producten met een verhaal. Mensen willen graag weten hoe iets geproduceerd is. De naaister die bij ons de boxershorts controleert, doet er standaard een persoonlijk briefje bij. Dat wordt gewaardeerd. Soms krijgen we bericht terug: ‘Bedankt Fatima’!’

 

Wie werken in het atelier?

‘De boxershorts worden in elkaar gezet door kansarme, voornamelijk allochtone vrouwen. Een jaar lang doen ze bij ons met behoud van uitkering zestien uur per week werkervaring op, waarbij ze worden begeleid door een coach die door de gemeente Groningen wordt gesubsidieerd. Daarbij gaan ze anderhalve dag naar school om een entreebewijs voor het mbo te halen. Zo helpen we jaarlijks tien tot vijftien vrouwen verder in het leven. Ik vind het fijn om voor kwetsbare mensen in de samenleving iets te betekenen.’

 

Red je het financieel?

‘Omdat een sociale onderneming een langere opstartfase doormaakt, worden we nog voor een deel gesubsidieerd door de Stichting Doen en het Anton Jurgens Fonds. Van de omzet wordt de office-manager betaald en sinds vorig jaar zomer permitteer ik mezelf een klein inkomen. Ik heb nog nooit zo weinig verdiend, maar verrijk me op een andere manier. Het is opvallend hoe de vrouwen die bij ons binnen komen na een paar maanden totaal anders uit hun ogen kijken. Veel minder verlegen en stukken vrolijker. Mocht Van Hulley morgen alsnog omvallen, dan had ik deze ervaring voor geen goud willen missen.’

 

Hoe zie je de toekomst?

‘Ik verwacht eind 2107 dat ik het zonder fondsen kan doen en dat ik een redelijk inkomen heb. We hebben ambitieuze plannen voor de nabije toekomst. Zo komt er dit jaar ook een lijn met kant-en-klare boxershorts die zijn gemaakt van de overhemden die mensen nu al volop doneren. Daarbij gaan we bedrijven benaderen om bijvoorbeeld bij ons kerstcadeaus te bestellen. En na de zomer worden we actief op de Duitse markt. We openen eerst een Nederlandse vestiging dicht bij de grens, en mochten de shorts bij onze oosterburen aanslaan, dan komt er ook in Duitsland een Van Hulley-atelier.’




Deze website maakt gebruik van Cookies. Waarom? Klik HIER voor meer informatie.