RADAR+ Online

Word Abonnee

Tekst: Sarah-Mie Luyckx | Fotografie: Bonnita Postma

DSC_2919.jpg

Red de bij

Tom van de Beek (nummer 40 in de Duurzame Top 100 van dagblad Trouw) runt I love beeing. Je kunt er een cursus imkeren voor in de stad volgen. Waarom je dat zou doen? Simpel: zonder de bij is de mensheid reddeloos verloren.  

Hoe ben je op het idee gekomen om bijen te willen redden?

‘In 2009 selecteerde ik documentaires voor het Strawberry Earth Film Festival. Er kwamen een paar voorbij over de enorme bijensterfte, die toen nog een mysterie was. Ik dacht: dit is enorm. Bijen zijn niet alleen belangrijk voor potjes honing, maar ook voor 70% van alle landbouwgewassen. Als die niet meer worden bestoven – waardoor ze vrucht gaan dragen en zich kunnen voortplanten – hebben we straks bijvoorbeeld geen fruit, koffie en chocolade meer. Om dat onder de aandacht te brengen heb ik het Beeing-festival georganiseerd en daaruit is in 2014 I love beeing voortgekomen.We geven cursussen en opleidingen tot imker, en we zetten bijenkasten en bijenpaleizen.’

 

Sinds 2013 deden ruim duizend mensen bij jullie een cursus Natural urban beekeeping. Wat heb je eraan?

‘Niet iedereen is aan het imkeren geslagen. En dat is eigenlijk ook niet de bedoeling. Als er te veel bijenkasten komen, is er onvoldoende voedsel. Het gaat me vooral om het vergroten van de bewustwording. Door de cursisten onder de dekplank van een bijenkast te laten kijken, gaan ze beter begrijpen wat er met deze essentiële bestuivers aan de hand is. En zien ze het belang om hun stad te vergroenen. Door daken te bedekken met planten draag je al bij aan een omgeving die veel bijvriendelijker is. En het ziet er nog leuk uit ook.’

 

Waarom imkeren in de stad? 

‘Omdat het geen agrarisch gebied is, zijn er niet of nauwelijks pesticiden. Ook heerst er geen monocultuur: eenzijdige verbouwing van gewassen. Inmiddels weten we dat dat een belangrijke oorzaak is van de bijensterfte. Maar er is meer aan de hand. Bijen zijn ook zwakker geworden door het kweken van één gewild ras dat veel honing produceert en niet agressief is. Daardoor is inteelt ontstaan. Ook de onnatuurlijke manier van bijen houden, waarop 85% van de Nederlandse imkers het doet, is funest. Ze maken gebruik van kunstmatige raten. Omdat bijen die dan niet zelf hoeven te maken, gaan ze eerder honing produceren. Door het gedrag van de beesten zo te manipuleren vermindert hun weerstand, en worden ze sneller ziek. In Nederland overleeft tegenwoordig bijna 30% van de honingbijen de winter niet. Dat was ooit hooguit 8%.’

 

I love beeing doet ook zaken met bedrijven.

‘In 2014 zijn we met het bedrijfsonderdeel Business4Bees begonnen. Ondernemingen kunnen bij ons voor € 1500 per jaar een bijenkast sponsoren. Die wordt onderhouden door een van onze vrijwilligers, mensen die de cursus hebben gedaan. Inmiddels zijn Rabobank, Coca-Cola en de Amsterdamse Stadsschouwburg klanten van ons. Op het dak van de schouwburg in hartje Amsterdam staan drie bijenkasten. Ook helpen we bedrijven met het vergroenen van de stad. Voor consultancybureau Accenture op de Zuidas hebben we een prachtige daktuin aangelegd. En we verzorgen imkercursussen voor de medewerkers, die vinden dat superleuk.’

 

Wat is er precies zo leuk aan imkeren?

‘De gezonde spanning die het met zich meebrengt. Bijen kunnen steken, dus moet je heel kalm zijn als je met ze bezig bent. Voor mij is het een vorm van meditatie. Ook is het heel bijzonder om te zien hoe een volkje zich ontwikkelt, en dat je vrienden met ze kunt worden. Het gebeurt dat ze het niet accepteren als iemand anders met ze aan de slag gaat.’

 

Wat levert I love beeing je op?

‘Nou, geen druppeltje honing! Omdat we aan natuurlijk imkeren doen, is de honing voor de bijen om de winter mee door te komen. Wel halen vijf medewerkers en ik er een klein salaris uit. We zijn allemaal parttime actief. Ik doe het één dag per week. Daarnaast run ik Bushwick bv, dat bedrijven helpt te verduurzamen. Ook heb ik de Kantoorkaravaan, waar je mobiele kantoor-units midden in de natuur kunt huren. Mijn aanpak voor een duurzamere wereld is zoveel mogelijk anderen te inspireren met een positieve aanpak. Lobbyen in Den Haag of op de barricades klimmen; dat is niks voor mij.’




Deze website maakt gebruik van Cookies. Waarom? Klik HIER voor meer informatie.