RADAR+ Online

Word Abonnee

tekst: Sarah-Mie Luyckx | fotograie: Bonnita Postma

knitting.jpg

Nieuw ondernemen: Granny's finest

Jip Pulles en Niek van Hengel hebben een landelijk netwerk van oma’s die hippe accessoires breien voor hun bedrijf Granny’s Finest. De grootmoeders krijgen daar gezelligheid en uitstapjes voor terug.

 

3-nummers-10euro-web

 

Hoe zijn jullie op het idee gekomen?

‘Toen Niek en ik de ­Rotterdamse opleiding Small Business Retail Management deden, bezocht hij regelmatig zijn opa in het verzorgingstehuis. Daar zag hij een oud dametje dat driftig zat te breien. Hij vroeg haar een keer wat ze maakte en voor wie, maar kreeg daar geen duidelijk antwoord op. De vrouw had nauwelijks nog vrienden en familie. Dat voorval zette ons aan het denken, en leidde tot mijn afstudeerscriptie: een bedrijfsplan voor een sociale onderneming. Tijdens mijn onderzoek kwam ik erachter dat er door vrouwen op leeftijd ontzettend veel wordt gebreid, maar meestal dingen die niemand wil hebben. Ik besloot ze te koppelen aan jonge designers. Op dat idee kwam ik dankzij mijn zus, die destijds studeerde aan de kunstacademie. Daar lopen creatievelingen rond die geweldige dingen ontwerpen, maar vaak de ambachtelijke en commerciële vaardigheden missen om ze te realiseren.’


Granny’s Finest is vooral ook opgericht om de eenzaamheid onder ouderen bestrijden.

‘Dat is een schrijnend probleem waarmee 33 procent van de ouderen te maken heeft. Maar eenzaamheid vinden wij eigenlijk zo’n lelijk woord; liever zeggen we dat we geloven in sociale cohesie. Die ontstaat doordat onze granny’s wekelijks samenkomen op een breiclub. Inmiddels zijn er 44 van die clubs, van Maastricht tot Heerhugowaard, waar in totaal 750 vrouwen elkaar ontmoeten voor de gezelligheid, om tips uit te wisselen en de breipakketten op te halen, waarmee ze thuis voor de tv verder aan de slag gaan. Tijdens de bijeenkomsten wordt lief en leed gedeeld, en ontstaan vriendschappen. De eerste club, die zes jaar geleden werd opgericht, bestaat nog steeds.’


En wat wordt er zoal gebreid?

‘De Granny’s finest-collectie bestaat uit 165 producten: winteraccessoires, waaronder mutsen, wanten en sjaals, en ook wat interieurspullen: kussens en plaids. Het gros van de collectie, zo’n 120 artikelen, heeft een tijdloze uitstraling en zit standaard in het assortiment. Zo willen we tegenwicht bieden aan snelle modeketens als Zara en H&M, die kleding tot een wegwerpartikel hebben gemaakt. Daarbij hebben we tijdelijke designercollecties, waarvan de bestsellers worden opgenomen in het vaste assortiment. De breisels hebben over het algemeen een vintageachtige look. Dat komt doordat onze drie ontwerpers nauw samenwerken met enkele ­granny’s. De designers vragen ze om oude foto’s waarop gebreide kleding staat, en willen van alles weten over hun breitechnieken. Door die ­ontmoeting tussen jong en oud ontstaat magie.’


De granny’s krijgen niet betaald, krijgen jullie daar kritiek op?

‘Tuurlijk, ik heb weleens ‘kinderarbeid voor oma’s’ horen zeggen. En dat snap ik ook wel. Alleen ­moeten mensen ook begrijpen dat we als we de granny’s zouden gaan uitbetalen een sjaal niet € 80 maar € 400 kost. Bovendien krijgen ze er allerlei andere dingen voor terug. Het bijwonen van de breiclubs, waar gratis voor koffie en lekkers wordt gezorgd, kost hen niks. Daarbij organiseren we jaarlijks uitjes voor ze. En dit najaar, het een-na-laatste weekend van oktober, geven ze in alle filialen van de Bijenkorf breiworkshops. Zo krijgen onze grootmoeders waardering voor wat ze kunnen. Overigens ook door de labels die aan de spullen worden gehangen. Daarop staat de naam plus spreuk van de breister en een code, waarmee de koper via onze site ‘zijn’ oma een bedankkaartje met selfie kan sturen. Die komen vanuit de hele wereld. Daarop zijn de ­granny’s natuurlijk ontzettend trots.’


De zaken gaan goed?

‘We zijn nu zes jaar bezig en hebben een eigen winkel in Rotterdam, een webshop en 75 verkooppunten, waaronder grote retailers als fairtradeketen WAAR. Niek en ik halen er inmiddels een bescheiden salaris uit, we hebben een paar vaste mensen in dienst en werken met een achttal freelancers. Maar we worden nog steeds gesteund door onder meer het VSB Fonds en het Sint Laurens Fonds, en er lopen wat leningen. We verwachten in 2019 winst te gaan maken. Daarvoor moeten we gaan opschalen, dus meer omzet gaan draaien. Daarom breiden we nu uit naar België en Duitsland, er lopen momenteel ook besprekingen in Engeland. In die landen zijn vast en zeker ook genoeg breigrage oma’s. Daarbij willen we de productiekant verbeteren. De aan­­levering van de spullen verloopt nog steeds langzaam, en lang niet alles komt door de kwaliteitskeuring. Door verder te automatiseren kunnen we de granny’s betere feedback geven; door ze bijvoorbeeld met filmpjes te laten zien hoe brei­technieken worden toegepast.’


Dat klinkt allemaal niet zo simpel.

‘Een sociale onderneming op poten zetten, is nooit eenvoudig. Omdat je altijd op zoek bent naar de juiste balans tussen geld verdienen en idealistische doelen. Als je de platgetreden paden wilt bewandelen, kun je beter bij een bank gaan werken. Dit is echt pionieren, maar ik kijk terug op een bijzondere tijd. Je komt met een dwarsdoorsnede van de maatschappij in contact: de oma’s, de modewereld, de zorginstellingen. Of we het tij mee hadden, omdat breien weer hot & happening is? Ik wil niet naast mijn schoenen lopen, maar ik denk dat Granny’s Finest aan die ontwikkeling heeft bijgedragen.’ 


Breigrage oma’s gezocht

Wil je ook – vrijwillig – aan de slag voor Granny’s Finest? Dan moet je minimaal 55 jaar zijn, of een foto van je kleinkind kunnen laten zien. Val je buiten de (leeftijds)categorie, dan kun je actief worden als ‘breileider’ bij een van de clubs, of kwaliteitscontroleur op het hoofdkantoor in Rotterdam.
Meer info: grannysfinest.com.




Sluiten

INHOUDSOPGAVE
In dit RADAR+ magazine
inhoud1024.jpg
Deze website maakt gebruik van Cookies. Waarom? Klik HIER voor meer informatie.